Mike Holmes who attended with the class of ‘83, now runs for office, seeks to make a difference


“What I do know is Farragut was the catalyst that turned me from an academic failure to an academic success.”

— Mike Holmes, soldier, writer, adventurer, goatherd, and candidate for State Representative from southeast Arizona

Too often, we think of an alma mater as the sole institution that forged our future. We assume the school in which our name is attached to parchment paper has registered the most impact. For many, though, the place of existence upon graduation date simply stands as a stopping point in between discovery and success. Such is the case for Mike Holmes, an economic development officer for Pima County, Arizona who is running to be a state representative for Legislative District 14.

13989519_1253482608018880_1104518152_nWhen Holmes arrived at Admiral Farragut Academy in 1978, he came as a tattered soul. Two years earlier, shortly after the new year had begun in 1976, his mother and sister were killed in a train accident. The emotional and psychological scars quickly dug in, paving a way for the only child and motherless creature to create havoc at school. Failing and drifting farther and farther away from a legacy of success, Holmes soon was taken from his home in Ocala and delivered to the doorsteps of Farragut by a father who was seemingly at wit’s end.

“To be fair, I would not have needed Farragut had my mother and sister not been killed,” said Holmes, who can speak matter-of-factly about the tragedy due to the success that began to take shape at Farragut. “Of course, I didn’t arrive kicking and screaming but I still arrived with little, if any, enthusiasm.”

Holmes quickly realized he was not the only person teetering on the edge and he became emboldened because of it.

“I quickly saw that as tragic as my story was, there were kids with worse backgrounds,” said Holmes. “I stopped feeling sorry for myself as I realized that some of them had it worse than I did.”

Farragut became more than just a place to implant structure. It became a source of comfort due partly to being able to converse with others about “the struggle.”

As an eighth-grade boarding cadet, Holmes initially had an assortment of roommates in Junior School, “because they moved us around until we could get along.” In Senior School, he started out in a four-man room with Peter Parmenter ‘83, Michael Bergt ‘83, and Marc Sawl and finished in a two-man room with David Pomerantz.

Sadly, Holmes only attended Farragut for two full turns through the academic calendar. He said he would have surely finished and experienced everything the school had to offer but his father, David Holmes, a Marine who had become a public school teacher, wanted “more boxing and less sailing.”

Having come from a family of service — his dad being a public servant in multiple ways and his grandfather being one of America’s most successful diplomats of the 20th century, Holmes somewhat understood why his father decided to send him to the Marine Military Academy in Harlingen, Texas, which presented a more rigid schedule (besides a schedule that included boxing).

“My father just thought I needed something tougher,” said Holmes, who admits he has no regrets.

Truth be told, he had already re-established a path he began to engineer at an early age.

“I knew from before I set foot at Farragut that I wanted to become a commissioned officer and serve the country,” Holmes said. “I just needed some straightening out. I was some kid from a small town with a sad story and I was on a road to failure.”

Once he realized he wasn’t in it alone, Holmes thrived at Farragut. He joined the drill team. He embraced the military tradition. He used the structure to go from “technically failing” to a Radford Star recipient in his ninth grade year. He sailed. Often, “as often as I could to a point where some of my friends and I would have to be called off the water during rough seas.”

More importantly, though, he relished the camaraderie, the sense of togetherness, the emphasis on perseverance.

“There’s something about Farragut that’s almost hard to put into words,” Holmes said. “There’s something to be said about waking up together on that incredible campus, having reveille, eating breakfast together, going to class together, special activities, sports, drill.  Sure, it wasn’t as strict as the place I eventually went but the structure imposed on us made us learn. We were held to a standard where you either did your work or you didn’t. One of the things imposed on us early on was the adage of ‘no excuse.’ If you did something wrong, right away you said, ‘No excuse.’ You stuck to it and became a better person because of it. Farragut has a track record for success due to it.”

Despite leaving after only two years, Holmes believes Farragut was the life-changer for him.

“It’s where I needed to be,” Holmes said. “It put me back on the road where I knew I was destined to be.”

Holmes ultimately went to the University of Texas in Austin after graduating from the Marine Military Academy, where he went on an Army ROTC scholarship and received a degree in history. He enlisted in the Army in 1985 as a cavalry scout and, within three years, was promoted to Infantry 2nd Lieutenant for the 1st Battalion, 22nd Infantry Regiment, 10th Mountain Division. He would serve in the Army, both active and as a part of the National Guard, up until his last tour in Afghanistan in 2009. Since, he has made it a mission to serve his state and the nation in a different way.

“I believe I owe it to my family, friends and my community to serve them in office,” said Holmes, married with three daughters all in their twenties. “I’m trying to create a region where we want it to be, working with experts in the area who understand this region more than anyone else.”

His platform is focused on seven critical areas for a region roughly the size of Massachusetts. Primarily, Holmes wants to either change or improve on these key points: education, water, roads/bridges (transportation infrastructure), veteran employment, open elections, health care, and job creation.

“Yes, there is plenty of rhetoric on the presidential front but what happens here locally isn’t influenced much from the top,” said Holmes, who is running as a Democrat but is still registered as an Independent.

Holmes has used his military training to tap into the concerns of people.

“I was involved in information operations and I understand how to effectively gauge the political makeup of people,” said Holmes, who had been a Republican until becoming an Independent five years ago. “It’s important for such a large area to understand who the influencers are. Then, it’s critical to ask what changes are necessary and how I would be able to make a difference.”

After the August 30 primaries, Holmes and fellow Democrat Jason Lindstrom will face off against two winners of the four-horse race between Republicans Dennis Barger, Drew John, Becky Ann Nutt, and Anthony Sizer.

Mike Holmes que podrían haber graduado con la clase del ’83, ahora corre para la oficina, busca hacer una diferencia

“Lo que sí sé es Almirante Farragut Academia fue el catalizador que me convirtió a partir de un fracaso académico a un éxito académico .” – Mike Holmes , soldado , escritor , aventurero , cabrero , y candidato a Representante Estatal del sureste de Arizona

Demasiado a menudo, pensamos en un alma mater como la única institución que forjó nuestro futuro. Asumimos la escuela en la que nuestro nombre está unido al papel de pergamino ha registrado el mayor impacto. Para muchos, sin embargo, el lugar de la existencia en la fecha de graduación simplemente se presenta como un punto de parada en entre el descubrimiento y el éxito. Tal es el caso de Mike Holmes, un oficial de desarrollo económico para el Condado de Pima, Arizona, que se ejecuta a ser un representante del estado para el Distrito Legislativo 14. Cuando Holmes llegó a Almirante Farragut Academy en 1978, que llegó como un alma hecha jirones . Dos años antes, poco después de que el nuevo año había comenzado en 1976, su madre y su hermana murieron en un accidente de tren. Las cicatrices emocionales y psicológicos se clavaron rápidamente en, allanando un camino para el hijo único y la criatura huérfana de madre a crear el caos en la escuela. A falta ya la deriva cada vez más lejos de un legado de éxito, Holmes pronto fue sacado de su casa en Ocala y entregado a las puertas de Farragut por un padre que era aparentemente al extremo del ingenio.

“Para ser justos, no habría necesitado Farragut tenía mi madre y mi hermana no han matado “, dijo Holmes, que puede hablar cuestión de manera casual sobre la tragedia debido al éxito que comenzó a tomar forma en Farragut. ” Por supuesto, no llegué a regañadientes pero todavía llegué con entusiasmo poca, o ninguna.”.

Holmes rápidamente se dio cuenta que no era la única persona balanceándose en el borde y se convirtió en envalentonó a causa de ella.

“Vi rápidamente que tan trágico como mi historia era , había niños con peores antecedentes “, dijo Holmes . “Dejé de sentir lástima por mí mismo como me di cuenta de que algunos de ellos tenían peor que yo.”

Farragut se convirtió en algo más que un lugar para la estructura del implante. Se convirtió en una fuente de comodidad debido en parte a poder conversar con otros sobre “la lucha”.

Como cadete de embarque de octavo grado, Holmes tenía inicialmente un surtido de compañeros en la escuela secundaria, “porque nos mueven alrededor hasta que pudimos llevarnos bien.” En la Escuela Superior , que comenzó en una habitación de cuatro hombres con Peter Parmenter ’83 , Michael Bergt ’83 , y Marc Sawl y terminaron en una habitación de dos hombres con David Pomerantz.

Por desgracia, Holmes era un cadete en Farragut por sólo dos vueltas completas a través del calendario académico. Dijo que seguramente habría terminado y experimentado todo la escuela tenía que ofrecer, pero su padre, David Holmes, un ex soldado de la infantería de marina que se había convertido en un maestro de escuela pública, se busca “más el boxeo y menos de vela.”

Al venir de una familia de servicio – su padre ser un servidor público de múltiples maneras y ser su abuelo uno de los diplomáticos más exitosas de Estados Unidos del siglo 20, Holmes entiende un poco por qué su padre decidió enviarlo a la Academia Militar de la Infantería de Marina en Harlingen, Texas, que presentó un horario más rígido (además de una programación que incluye el boxeo).

“Mi padre simplemente pensó que necesitaba algo más difícil”, dijo Holmes, quien admite que no tiene nada que lamentar.

A decir verdad, ya había restablecido un camino que comenzó a diseñar a una edad temprana.

“Yo sabía desde antes de poner un pie en Farragut que quería convertirse en un oficial comisionado y servir al país”, dijo Holmes. “Sólo necesitaba un poco de enderezar. Yo era un chico de una pequeña ciudad con una historia triste y yo estaba en un camino al fracaso”.

Una vez que se dio cuenta que no estaba solo en ella, Holmes prosperó en Farragut. Se unió al equipo de perforación. Abrazó la tradición militar. Se utiliza la estructura para pasar de “técnicamente en quiebra” a un destinatario “Radford Estrella” en su noveno año de grado. Navegó. A menudo, ” tan a menudo como pude a un punto en el que algunos de mis amigos y yo tendría que ser cancelado el agua durante mares agitados.”

Más importante, sin embargo, él disfrutaba de la camaradería, la sensación de unión, el énfasis en la perseverancia.

“Hay algo en Farragut que es casi difícil de poner en palabras”, dijo Holmes . “Hay algo que decir acerca de despertar juntos en ese campus increíble, que tiene el toque de diana, desayunar juntos, ir a clase juntos, actividades especiales, deportes, taladr. Claro, no era tan estricto como el lugar final fuimos pero la estructura impuesta sobre nosotros nos hizo aprender. Estábamos sujetos a un nivel en el que cualquiera de los dos hizo su trabajo o que no lo hicimos. Una de las cosas que se nos imponen desde el principio era el dicho de “no es excusa. ” Si usted hizo algo mal, de inmediato usted ha dicho, ‘No hay excusa . “Pegado a él y se convirtió en una mejor persona a causa de ella. Farragut tiene un historial de éxito debido a que es”.

A pesar de dejar después de sólo dos años, Holmes cree Farragut fue el cambiador de vida por él.

“Es el lugar donde tenía que estar, dijo Holmes. “Se me puso de nuevo en la carretera donde sabía que estaba destinado a ser.”

Holmes fue en última instancia a la Universidad de Texas en Austin después de graduarse de la Academia Militar de la Infantería de Marina, donde se fue con una beca ROTC del Ejército y recibió un título en la historia. Se alistó en el Ejército en 1985 como un explorador de caballería y, dentro de tres años, fue ascendido a teniente de infantería segundo para el 1er Batallón, 22 Regimiento de Infantería, 10ª División de Montaña. Que serviría en el ejército, tanto activa y como parte de la Guardia Nacional, hasta su última gira en Afganistán en 2009. Desde entonces, se ha convertido en una misión de servir a su estado y la nación de una manera diferente.

“Creo que se lo debo a mi familia, amigos y mi comunidad para servir en el cargo”, dijo Holmes, casado y con tres hijas todos veinteañeros. ” Estoy tratando de crear una región en la que queremos que sea, trabajando con expertos en el área que comprenden esta región más que nadie.”

Su plataforma se centra en siete áreas críticas para una región aproximadamente del tamaño de Massachusetts. En primer lugar, Holmes quiere cambiar o mejorar en los siguientes puntos clave: la educación, el agua, las carreteras / puentes ( infraestructura de transporte ), veterano de empleo, elecciones abiertas, cuidado de la salud, y la creación de empleo.

“Sí, hay un montón de retórica en la parte frontal presidencial, pero lo que sucede aquí localmente no está influenciada tanto por la parte superior, dijo Holmes, que se ejecuta como un demócrata.

Holmes ha usado su entrenamiento militar para aprovechar las preocupaciones de la gente.

“Yo estaba involucrado en operaciones de información y entiendo cómo medir efectivamente la composición política de las personas, “dijo Holmes, que había sido un republicano hasta convertirse en una organización independiente hace cinco años. “Es importante para un área tan grande como para entender que los factores de influencia son. Entonces, es fundamental para preguntar qué cambios son necesarios y cómo iba a ser capaz de hacer una diferencia”.

Después de las elecciones primarias del 30 de agosto, Holmes y su compañero demócrata Jason Lindstrom se enfrentarán contra los dos ganadores de la carrera de cuatro caballos entre republicanos Dennis Barger, Drew John, Becky Ann Nutt, y Anthony Sizer.